La température du noyau de la Terre réévaluée

La température du noyau de la Terre réévaluée Des scientifiques de la DAM, de l’ESRF et du CNRS ont déterminé la température près du centre de la Terre, à la frontière de son noyau de fer solide. Ils ont soumis un échantillon de micro-grains de fer aux conditions extrêmes que l’on trouve dans le noyau terrestre, la zone la plus profonde de notre planète. En utilisant le faisceau de rayons X de l’ESRF, le plus brillant du monde, ils ont ainsi mesuré le point de fusion et, en confrontant cette propriété aux mesures réalisées par les sismologues, en ont déduit avec une bonne précision la température dans le noyau : entre 3 800°C et 5 500°C suivant la profondeur. Ces résultats sont publiés le 26 avril 2013 dans la revue Science.

Légende vue d’artiste : Différentes enveloppes de la terre profonde avec leurs pressions et températures caractéristiques : la croûte, le manteau supérieur et inférieur (rouge), le noyau liquide (orange) et la graine (jaune). La pression à la limite noyau liquide-graine est de 3,3 millions d’atmosphères. Sa température est proche de la température de fusion du fer à cette pression. Crédit ESRF.

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